天下第一关的故事

长城的第一关是山海关,在秦皇岛市东北,处于渤海湾尽头。明洪武十四年魏
国公徐达在此创建关城。设立卫所,因关城处于山海之间,始名山海关。这里是华北和东北
之间的咽喉要冲,地势险要,历来为兵家必争之地。

澳门新葡新京,山海关城是四方形,有四座关门。东城门就是“天下第一关”。关口是一座高十二米的
长方形城台,东西向,东边即关外,西边为关内。南北连接长城。城台中间有一座巨大的砖
砌拱门,有关门可以开闭。城台上筑楼,高十三米,宽二十米,深十一米。上层额枋前悬有
“天下第一关”的巨幅匾额,楼下是山海关的东城门。“天下第一关”每个字高一点六米
,笔力雄浑,过去说传为严嵩所书,其实是明成化八年进士、本地人萧显所书,原
匾藏在楼下,楼上收藏光绪八年摹刻的匾,楼外悬挂的是1929年摹刻的。抗战时日本人想把
原匾偷走,当时百姓设法将匾藏在西大街文庙大成殿内,才保存下来。

说到山海关,就不能不说说吴三桂。明末李自成将明朝山海关总兵吴三桂官兵逼到山海
关西罗城下,当时已有一支明朝守关军队起义,山海关眼看攻下,可是关键时刻,吴三桂投
降了清朝,出关迎接多尔衮人关。明军与清军合力攻打农民起义军.迫使李自成撤退,于是
清军从洞开的关门驰人中原,明王朝就此灭亡。

吴三桂既不是寻常所见贪生怕死之人,也不是如诗人所想言的,“冲冠一怒为红颜
”,才叛变。吴三桂的一生几乎全都是在马背上度过。前半生在明末
,是“旧朝之重镇”;后半生在清初,是“新朝之勋臣”。这个人
,事明背明,降清叛清,可谓“里外不是人”。作为“明末悍将”,吴三桂出身辽东豪族、
武功世家,不但弓马娴熟,还世受皇恩,幼承庭训,满脑子全是忠孝节义。手下的子弟兵也是明军中的王牌,战斗力最强。可是当明清鼎革之
际,官军同流寇交攻,外患与内忧俱来,他所处环境太微妙。当时明、闯、满成三角之势
,螳螂捕蝉,雀在其后,他非联闯不足以抗清,非联清不足以平闯。况以兵力计,闯兵号称
百万,满兵也有十万,三桂之兵则仅四万,无论与谁联合,都势必受制于人。三桂置身其间
,实无两全之策。再者,从名节讲,他投闯则背主,降清则负明,也是横竖当不成好人。

在历史的紧要关头,吴三桂别无选择又必须选择。事实上,但凡人能想到的他都一一试
过。最初,闯围京师,崇祯决定弃宁远而召吴救援,他卷甲赴关,但明朝已然灭亡,他想救
也迟了。接着,他也考虑过投降李自成,但农民军入城后抓捕拷打明降官,疯狂抢掠金帛女
人,令他望而却步。当他得知老父遭刑讯,爱妾被霸占,亲属备受凌辱之后,只好断此念头。然后,死他也想过,但被众将吏劝阻。对道学家来讲,自杀不但是保存名节之上策,还兼
有正气浩然的美感,但对一个统率三军的将帅来说,却往往是最不负责的表现。只是在所有
的路都走不通,并且面临李自成大军叩关的千钧一发之际,他才决定接引清兵。

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